Ingeniero 2º Vicente Mutilla

Ingeniero 2º Vicente Mutilla

Nació en 1847 y en su niñez fue condiscípulo con Arturo Prat Chacón en la llamada más tarde "Escuela de la Campana", en Santiago, en la calle Nueva de San Diego.

Vicente Mutilla, terminados sus primeros estudios en la mencionada escuela, ingresó enseguida como alumno en la Escuela de Artes y Oficios, donde se consagró principalmente al estudio de la mecánica y de las máquinas de vapor. Se incorporó a la Armada como Aprendiz Mecánico el 3 de julio de 1867 y fue ascendido a fines del mismo año al grado de Ingeniero de Tercera Clase, o Ingeniero 3o., según otra denominación.

Se embarcó en la corbeta "Esmeralda", que en ese entonces mandaba el Capitán de Fragata, con rango de Capitán de Navío desde 1865, don Ramón Cabieses. Allí permaneció hasta el 9 de julio de 1868 en que trasbordó a la corbeta "O'Higgins", con el mismo Comandante. En diciembre de ese año le tocó dirigirse al Perú en la Escuadra del Almirante Manuel Blanco Encalada, que trasladó a Chile los restos del Libertador Bernardo O'Higgins Riquelme.

El año 1870, siempre en esa corbeta, le tocó en suerte reencontrarse con su compañero de aulas en la Escuela de la Campana en Santiago, Arturo Prat Chacón, quien en el grado de Teniente 1o. asumió el cargo de oficial del detall. También se hallaban de dotación, entre otros, los Tenientes 2do. Luis Uribe Orrego y Francisco Segundo Sánchez Alvaradejo, con quienes habría de compartir más tarde en la cámara de oficiales de la "Esmeralda", antes del célebre Combate Naval de Iquique, llevado a cabo durante la Guerra del Pacífico.

El 1ero. de mayo de 1871 ascendió a Ingeniero 2do. y el 8 de ese mes se embarcó en la corbeta "Abtao" a las órdenes del Capitán de Fragata don Juan Esteban López. Allí alternó con el Guardiamarina Arturo Wilson Navarrete, otro de los futuros héroes de Iquique. Fue cambiado a la corbeta "Esmeralda" el año 1872, donde funcionaba la Escuela Naval, cuyo Director y Comandante del buque era el Capitán de Fragata don Luis Alfredo Lynch Zaldívar y su Segundo Comandante y Subdirector era el Teniente 1o. Arturo Prat, su amigo de la niñez.

Permaneció en la "Esmeralda" hasta el año 1873, en el que pasó al vapor "Valdivia". Al año siguiente, el 29 de abril de 1874 volvía a cambiar de buque, trasbordándose a la corbeta "Abtao" , que mandaba el Capitán de Corbeta don Jorge Montt Álvarez y buque que se mantuvo gran parte del tiempo de estación en Mejillones, cautelando los intereses de los chilenos residentes, en constante pugna con la autoridad boliviana.

El 10 de febrero de 1876 se cambió al blindado "Cochrane" , al mando del Capitán de Fragata don Enrique Simpson Baeza. En este buque fue a Europa, regresando en 1878. Permaneció allí hasta 1879, año en que fue trasladado a la corbeta "Esmeralda", donde entregó su vida en defensa de la Patria, en el Combate Naval de Iquique, el 21 de mayo de 1879.

La Armada  ha recordado su nombre en un dique flotante adquirido a EE.UU. de N.A