Ingeniero 2º José Fructuoso Vargas Uribe

Ingeniero 2º José Fructuoso Vargas Uribe

 

Ingeniero 2º, nació en Ancud el año 1860, siendo su padre un oficial realista durante la Guerra de la Independencia. Ingresa a la Armada como Aprendiz de Mecánico, una vez iniciada la Guerra contra la Confederación Perú-boliviana en 1836. El 20 de febrero de 1879, se embarca en la corbeta "Esmeralda", donde el Teniente 1o. Luis Uribe Orrego enganchaba la gente para cubrir la dotación de la corbeta.
 
El 8 de marzo de 1879, al mando del Capitán de Fragata Manuel Thomson Porto Mariño, la corbeta se dirige hacia Antofagasta para incrementar la Escuadra junto con el blindado "Cochrane" y la corbeta "O'Higgins". El 03 de abril zarpan a establecer el Bloqueo de Iquique ordenado por el Contralmirante Juan Williams Rebolledo.
 
El 16 de mayo la Escuadra zarpa a El Callao en busca de su similar peruana. El 21 de ese mes la "Esmeralda", fue atacada por el monitor "Huáscar", en el memorable Combate Naval de Iquique y el oficial Vargas fue rescatado después del hundimiento de la corbeta chilena y llevado a Iquique como prisionero de guerra. En este lugar permanecerá hasta noviembre de ese año, cuando fue rescatado por las tropas chilenas.
 
En enero de 1880 se le destina al monitor "Huáscar" que habí­a sido capturado por los chilenos en la Batalla Naval de Angamos, tomando participación en las acciones de Arica y El Callao, en el apoyo naval de artillerí­a al Ejército en las batallas de Chorrillos y Miraflores (13 y 15 de enero de 1881), para la consolidación del triunfo chileno en la Guerra del Pací­fico.
 
En abril de 1884 fue transbordado a la corbeta "Magallanes", realizando misiones hidrográficas en el extremo sur de Chile. El 18 de agosto de 1886 se le asciende al grado de Ingeniero 2o., pasando a la dotación de la "Abtao", cumpliendo sus funciones en la región del Golfo de Arauco.
 
En 1887 en el norte de Chile, desempeñó misiones hidrográficas y levantamiento de planos de la costa. En 1890 en la corbeta "Abtao" viajó a Europa en un crucero de instrucción que duró un año. En 1891 la Armada participa en la Guerra Civil de 1891, que costarí­a la vida al Presidente José Manuel Balmaceda Fernández. Le corresponde participar en las decisivas batallas de Con Con y Placilla.
 
En mayo de 1893 se embarca en el crucero "Esmeralda" y en septiembre es transbordado al crucero "Presidente Pinto", donde permaneció un año para obtener la cédula de retiro temporal. A los 37 años de edad fue afectado por un tifus que lo llevó a la muerte, en la ciudad de Valparaí­so, el dí­a 07 de marzo de 1897.