Guerra Civil (1891) - El monitor Huáscar en tiempos de paz

 

  

Bombardeo del puerto de Iquique por las fuerzas congresistas.

 

 

Durante la Guerra Civil de 1891 que se vivió en Chile, el Huáscar formó parte de las fuerzas congresistas que derrotaron al presidente José Manuel Balmaceda. Al atardecer del día 7 de enero de 1891 , la fragata Cochrane remolcó al Huáscar, que tenía sus máquinas desmontadas, desde la bahía de Valparaíso, fondeándolo frente a Las Salinas, donde se procedió a ponerlo en servicio.
El 23 de enero el Huáscar y el transporte Amazonas se apoderan de Taltal y obtienen la adhesión de la ciudad a la causa congresista.5 El 12 de febrero la nave frustró el intento de desembarco de las tropas presidencialistas embarcadas el transporte Imperial, en la localidad de Patillos. El monitor participo también en el bombardeo de Iquique, ciudad en manos de los partidarios de Balmaceda, el día 19 de febrero. Posteriormente el monitor Huáscar fue destinado a labores de escolta de los transportes que conducían a las tropas congresistas y a la vigilancia costera.

 

El monitor Huáscar en tiempos de paz

 

El monitor Huáscar como buque madre de la flotilla de submarinos de la clase H.

 

El monitor Huáscar formó parte activa de la escuadra chilena hasta 1896, cuando fue dado de baja por la explosión de una de sus calderas. En 1905 se hicieron estudios para transformar al Huáscar en un cañonero moderno, para lo cual se tendría que remover la torre Coles. El consejo naval de la armada acordó no aceptar el proyecto. En 1917 fue destinado a ser buque madre de las tripulaciones de la flotilla de submarinos de la clase H, recientemente adquiridos por la armada de Chile.

 

El monitor Huáscar antes de los trabajos de restauración de 1951, cuando se mantenía a flote gracias a pequeñas reparaciones.

 

Se le restauró como reliquia histórica en 1934, siendo fondeado frente a la base naval de Talcahuano. Entre 1951 y 1952, gracias a la iniciativa del contraalmirante Pedro Espina Ritchie, se inició la total restauración del monitor, con la intención de dejarlo tal como lucí­a en 1878. La labor se vio facilitada al encontrarse numerosos objetos (muebles, accesorios, etc.) en los almacenes del Arsenal Naval de Talcahuano y gracias a la cooperación de un sinnúmero de personas e instituciones de la provincia de Concepción.

 

 

El monitor Huáscar en la actualidad.

 

La restauración se realizó pensando siempre en la historia vivida por las armadas de Chile y del Perú. Es así­ como en la cámara del comandante se instalaron los retratos de Arturo Prat, Miguel Grau y Manuel Thomson, tres comandantes que murieron en su cubierta. En el que fuera el departamento de calderas se instaló una galería de retratos y un oratorio dándose de esta manera un espí­ritu de lugar de honra y veneración a quienes ofrendaron su vida por su patria, y no el de un trofeo de guerra.
Entre 1971 y 1972, el contraalmirante Carlos Chubretovich decidió emprender la segunda etapa de la restauración (casco y estructura). Las labores de restauración estuvieron a cargo de ASMAR Talcahuano. En 1995, el World Ship Trust otorgó a la Armada de Chile el premio "Maritime Heritage Award" por la excelente restauración del monitor Huáscar y por el testimonio que representa para Chile y el Perú.
Tras el terremoto de Chile de 2010, aunque se temió por el buque al no encontrarlo en un primer momento, el Huáscar, únicamente cambió de posición, no viéndose afectado por el tsunami.

 

Premio Maritime Heritage Award del World Ship Trust.